Evolución de la poliomielitis a lo largo de la historia

A principios del siglo 20, la poliomielitis era una de las enfermedades más temidas en los países industrializados, paralizando cientos de miles de niños por año. Sin embargo, poco tiempo después de la introducción de vacunas efectivas en los 50s y 60s, la polio se pudo controlar y fue eliminada como un problema de salud pública en la mayoría de los países en el mundo, con excepción de Nigeria, Afganistán y Pakistán.

Llevó un poco más de tiempo que la poliomielitis fuera reconocida como un problema mayor en los países en desarrollo.

En 1988, cuando comenzó la Iniciativa Global para la Erradicación de la Poliomielitis, la enfermedad paralizaba a más de 1.000 niños por día. Desde entonces, más de 2.500 millones de niños fueron inmunizados, gracias a la cooperación de más de 200 países y 20 millones de voluntarios, respaldados por una inversión internacional de más de US$ 11.000 millones.

La incidencia global de poliomielitis se redujo en un más de un 99%. De unos 350.000 casos de polio estimados en el año 1988, a 37 casos notificados en tres países en el año 2016 y 22 casos en 2017, treinta y dos casos en 2018 en estos mismos dos países y 78 casos hasta el 9 de septiembre de 2019 también en Afganistán y Pakistán.[1] En agosto de 2019, Nigeria cumplió 3 años sin reportar casos de poliovirus salvaje, un hito importante en el camino hacia la erradicación oficial de poliomielitis en el continente Africano[2].

Aun así, todavía quedan desafíos, ya que este pequeño remanente representa un riesgo de reintroducción de poliovirus salvaje a otras regiones, debido a la facilidad con la que ahora las personas se pueden trasladar de un lugar a otro del mundo.[3]

También fue exitosa la erradicación de uno de los serotipos de poliovirus salvajes. De los 3 serotipos de poliovirus salvaje  (WPVs), el último caso por virus salvaje tipo 2 fue reportado en 1999. Sin embargo, afrontar el último 1% de casos de poliomielitis demostró ser difícil. Conflictos, inestabilidad política, poblaciones difíciles de alcanzar e infraestructura pobre, continúan planteando desafíos para eliminar este último tramo menor de 1% de la enfermedad. Cada país tiene una serie de desafíos que requieren soluciones locales. Por ese motivo, en 2013, la Iniciativa Global para la Erradicación de la Poliomielitis lanzó su plan más completo y ambicioso para erradicar completamente la poliomielitis. Es un plan estratégico integral que define claramente las medidas para eliminar la poliomielitis y para mantener un mundo libre de la enfermedad.

Fechas

1580 – 1350 BC – Una  estela egipcia muestra un sacerdote con una pierna debilitada, lo que sugiere que la polio existió por miles de años

1955 -  Dr. Jonas Salk desarrolló la primera vacuna contra la polio, una vacuna inyectable, inactivada (con virus muertos).

1961 – Dr. Albert Sabin desarrolla una vacuna oral “viva” (OPV), que rápidamente se convierte en la vacuna de elección para la mayoría de los programas de inmunización en el mundo

1984 – Último caso de poliovirus salvaje en Argentina en Colonia Santa Rosa, Orán, Salta.

1988 – La Asamblea Mundial de Salud emite una resolución para erradicar la polio en el año 2000. Se lanza la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI)

1991 – Último caso de poliomielitis salvaje en la región de las Américas de la OMS. Un niño de 3 años llamado Luis Fermín Tenorio de Junín, en el norte de Perú.

1994 -  La región de las Américas de OMS es certificada libre de poliomielitis.

2001 - 575 millones de niños fueron vacunados en 94 países, incluyendo 35 millones en Afganistán y Pakistán.

2002 - La región Europea de la OMS es certificada libre de poliomielitis. 500 millones de niños fueron vacunados en 100 países.

2016 – En abril se implementó en todo el mundo de forma sincronizada el cambio   de la vacuna oral trivalente por la  bivalente. Este cambio es la primera parte del retiro en etapas de todas las vacunas orales contra la poliomielitis.

 

24 de octubre

El Día Mundial contra la Poliomielitis fue establecido por el Rotary Internacional hace más de una década en conmemoración del nacimiento de Jonas Salk.[4]

 

DATOS Y CIFRAS[5]

La poliomielitis ha sido eliminada en más del 99% a nivel mundial. Todavía falta menos del 1%.

La poliomielitis ha sido durante siglos una importante causa de invalidez y muerte en la infancia, hasta la llegada de la vacuna a mediados de la década del 50.[6]

El poliovirus afecta por lo general a los niños menores de 5 años de edad que no están vacunados o tienen el esquema de vacunación incompleto. Los adolescentes y los adultos no vacunados también pueden verse afectados por el virus. [7]

En una de cada 200 personas infectadas se produce una parálisis irreversible (generalmente de los miembros inferiores) y un 5% a 10% de estos pacientes fallecen por parálisis de los músculos respiratorios.[8]

Los casos de poliomielitis han disminuido en más de un 99% y se han evitado más de 16 millones de casos de parálisis como resultado de los esfuerzos mundiales por erradicar la enfermedad. Sin embargo, todavía falta menos de un 1% para lograr la erradicación.

A pesar de la ausencia de circulación del poliovirus salvaje en nuestra región, no se descarta la posibilidad de la reintroducción de este virus a través de un caso importado. La posibilidad de reaparición de un caso de poliomielitis existe mientras haya países en los cuales el poliovirus salvaje continúa circulando y ocasionando esta enfermedad.3

Mientras haya un solo niño infectado, los niños de todos los países corren el riesgo de contraer la poliomielitis. El poliovirus puede ser fácilmente importado a un país libre de polio y propagarse rápidamente en poblaciones no inmunizadas o con bajas tasas de cobertura. Si no se erradica la poliomielitis, se podrían producir hasta 200.000 nuevos casos anuales en diez años en todo el mundo.6

La poliomielitis no tiene cura pero es prevenible mediante la vacunación. La vacuna antipoliomielítica, administrada con su esquema completo, puede ofrecer una protección de por vida.[9]

 

 



[1] Rev Chilena Infectol 2018; 35 (4): 395-402

[3] Rev Chilena Infectol 2018; 35 (4): 341-342 Agosto 2018

[4] http://www.who.int/life-course/news/events/2016-world-polio-day/en/

[5] http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis

[6] http://www.msal.gob.ar/images/stories/alertas_epidemiologia/2009/alerta_7_poliomelitis_25-5-2009.pdf

[7] https://www.argentina.gob.ar/salud/chaupolio

[8] http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis

[9] http://www.who.int/features/qa/07/es/